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La ruee vers les abysses…. Thierry Singer Singer Thierry
   
Article de Vincent Nouyrigat


Le magazine Technos / Futur


C'est parti ! États et compagnies minières sont en train de se lancer à l'assaut des fonds océaniques, qui regorgent de minerais et de terres rares dont raffolent les industries du numérique. Plongé dans les abysses, théâtre de projets dignes de Jules Verne.


L'information a été rendue publique cet automne : des industriels japonais sont parvenus à extraire des minerais par plus de 1 600 m de fond au large de l'île d'Okinawa. Non pas un seul petit échantillon isolé, mais plus de 15 tonnes de matières métalliques pompées en continu depuis le plancher océanique jusqu'à un navire. Une première mondiale qui annonce de véritables mines sous-marines !


Pas de doute, une nouvelle frontière est en train d'être franchie dans l'exploitation des ressources planétaires. Au Japon comme ailleurs, une ruée vers les métaux des abysses s'organise. À l'image de la compagnie canadienne Nautilus Minerals, qui compte bien installer dès 2019 une inédite exploitation de cuivre sous 1 700 mètres d'eau au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. L'idée n'est pas nouvelle. Dès le début des années 1960, certains géologues convoitaient de petites concrétions rocheuses de 5 à 10 cm de diamètre, riches en manganèse, nickel, cobalt et même en terres rares, le tout reposant sur les plaines abyssales.

Des ressources convoitées depuis longue date


Ces étranges boulettes portent le doux nom de nodules polymétalliques. «Les campagnes océanographiques organisées autour de ces systèmes visaient explicitement à les exploiter, les buts étaient vraiment industriels», raconte Yves Fouquet, chercheur au laboratoire Cycles géochimiques et ressources (Ifremer). «La combinaison de métaux présents dans ces gisements est unique, il n'y a pas d'équivalent à terre», s'émerveille encore Mark Hannington (université de Kiel, Allemagne). Mais les plus de 4 000 mètres de profondeur d'eau surplombant les champs les plus prometteurs avaient, à l'époque, calmé toutes les ardeurs.


La découverte en 1978 de systèmes hydrothermaux actifs sur les dorsales océaniques laissait entrevoir une autre forme de gisement mirifique. Car ces fluides chauds surgissant du manteau terrestre sont gorgés d'éléments métalliques qui, soudain, précipitent lors de leur entrée dans l'eau glaciale des abysses. Résultat : des myriades de particules de cuivre, zinc, or et argent se déposent au pied des cheminées hydrothermales depuis des milliers d'années.
La ruee vers les abysses…
Dérivés Culturels,  Affiches, Papeterie,  Affiches
Auteur: Thierry Singer
Thèmes: Carte Géographique  /   Origines: France  /   Période: Contemporain  /  
 
Publié: 12 février, 2018 / Modifié: 12 février, 2018
Copyright Singer Thierry

 
La ruee vers les abysses…
Prix non public
Réservé
7
Singer Thierry
Singer Thierry
Artiste peintre 
Bourg-La-Reine, France
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